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Wall Street cierra su mejor año desde 2013

January 1, 2020 GMT
Corredores bursátiles usan gafas festivas por el Año Nuevo en la Bolsa de Valores de Nueva York, el martes 31 de diciembre de 2019. (AP Foto/Mark Lennihan)
Corredores bursátiles usan gafas festivas por el Año Nuevo en la Bolsa de Valores de Nueva York, el martes 31 de diciembre de 2019. (AP Foto/Mark Lennihan)

Wall Street cerró sus libros contables el martes con un extraordinario 2019 para los inversionistas, en el que el mercado general brindó sus mejores rendimientos en seis años.

El S&P 500 concluyó con una ganancia de 28,9% para el año, mientras que el compuesto Nasdaq subió 35,3%, el mejor desempeño anual de ambos índices desde 2013. Las acciones del sector tecnológico ayudaron a impulsar esas ganancias al elevarse 48%.

El promedio industrial Dow Jones ganó 22,3%, encabezado por Apple.

Durante el año, los tres índices principales establecieron más récords en alza que en 2018 y mantuvieron la larga racha alcista del mercado.

“Tuvimos un año extraordinario de rendimientos en el mercado bursátil”, dijo Keith Buchanan, gerente de cartera en Globalt Investments. “Las cosas están muy distintas al entrar al 2020 de lo que estaban al empezar el 2019”.

Sin embargo, el recorrido de Wall Street que rompió récords en 2019 no estuvo exento de contrariedades.

El mercado registró un gran arranque en enero después de que el presidente de la Reserva Federal, Jay Powell, dijo que el banco central sería “paciente” con su política sobre las tasas de interés tras haber implementado cuatro incrementos en 2018. Eso alentó a los inversionistas, a quienes preocupaba que la Fed siguiera elevando las tasas. Dichos temores ayudaron a impulsar una racha de ventas en el último trimestre de 2018 que derribó al S&P 500 casi 20% para diciembre de ese año.

La racha alcista de enero ayudó a establecer el cariz de un año en el que el mercado respondió a cada caída con un alza más sostenida. A lo largo del camino, las acciones siguieron estableciendo récords: 35 de ellos para el índice S&P 500, 22 en el Dow y 31 del Nasdaq.

Para fines del año, la Fed había revertido totalmente su estrategia y recortó las tasas en tres ocasiones en lo que Powell llamó una medida preventiva contra cualquier impacto que una economía global lenta y la guerra comercial entre China y Estados Unidos pudieran tener sobre el crecimiento económico estadounidense.

El mercado también superó un bache a fines del verano provocado por temores de que la economía de Estados Unidos pudiera estarse encaminando a una recesión. Esas preocupaciones cedieron después de que los inversionistas se sintieron alentados por las ganancias empresariales sorprendentemente elevadas en el tercer trimestre e información que mostraba que la economía no estaba desacelerándose tanto, algo que los economistas temían que ocurriera.

Una racha de compras en el último momento revirtió una caída inicial de los índices principales el martes. Las acciones concluyeron con amplias alzas, encabezadas por ganancias en los títulos de tecnología, servicios médicos y las compañías financieras. Las acciones industriales y las de bienes para el hogar fueron las que más se rezagaron.

El S&P 500 subió 9,49 puntos, el 0,3%, a 3.230,78, mientras que el Dow ganó 76,30 unidades, el 0,3%, a 28.538,44. El Nasdaq ascendió 26,61 enteros, el 0,3%, a 8.972,60.

El índice Russell 2000 ganó 4,32 puntos, el 0,3%, a 1.668,47, y concluyó el año con una ganancia de 23,7%.

El rendimiento en el bono del Tesoro a 10 años subió de 1,89% a 1,92%.