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    Atleti neutraliza a Cristiano pero sólo empata con United

    February 24, 2022 GMT
    Anthony Elanga (izquierda) celebra tras anotar el gol con el que Manchester United empató 1-1 con el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Liga de Campeones, el miércoles 23 de febrero de 2022. (AP Foto/Manu Fernández)
    Anthony Elanga (izquierda) celebra tras anotar el gol con el que Manchester United empató 1-1 con el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Liga de Campeones, el miércoles 23 de febrero de 2022. (AP Foto/Manu Fernández)
    Anthony Elanga (izquierda) celebra tras anotar el gol con el que Manchester United empató 1-1 con el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Liga de Campeones, el miércoles 23 de febrero de 2022. (AP Foto/Manu Fernández)
    Anthony Elanga (izquierda) celebra tras anotar el gol con el que Manchester United empató 1-1 con el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Liga de Campeones, el miércoles 23 de febrero de 2022. (AP Foto/Manu Fernández)
    Anthony Elanga (izquierda) celebra tras anotar el gol con el que Manchester United empató 1-1 con el Atlético de Madrid en los octavos de final de la Liga de Campeones, el miércoles 23 de febrero de 2022. (AP Foto/Manu Fernández)

    MADRID (AP) — El Atlético de Madrid consiguió casi todo lo que quiso ante el Manchester United el miércoles, menos el triunfo.

    Los Colchoneros neutralizaron a su viejo némesis Cristiano Ronaldo, pero no pudieron mantener su ventaja ante los Red Devils y recibieron un tardío gol para empatar el miércoles 1-1 en el duelo de ida por los octavos de final de la Liga de Campeones.

    João Félix, llamado a ser el sucesor de Cristiano en Portugal, adelantó a los locales con un cabezazo a los siete minutos. Pero Anthony Elanga igualó a los 80, cinco minutos después de que ingresó en el Estadio Wanda Metropolitano.

    “Creo que fue la primera vez que toqué el balón”, dijo Elanga, quien se convirtió en el anotador más joven del United en la fase de eliminación directa, con 19 años y 302 días. “He soñado con momentos como éste, anotar en la Champions contra un equipo de elite como el Atlético de Madrid”.

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    Un descuido defensivo cerca del final privó del triunfo a los dirigidos por el argentino Diego Simeone.

    El Atlético ejerció la iniciativa durante casi todo el encuentro y estrelló un par de remates en el travesaño, incluyendo un disparo del francés Antoine Griezmann a los 86 minutos.

    “En el segundo tiempo no pasaba nada y de una transición muy rápida encontraron un desajuste y una precisión quirúrgica”, dijo Simeone. “Me voy con un equipo que compite, que está fuerte y que hizo muchas cosas buenas”.

    El duelo de vuelta será el 15 de marzo en Old Trafford.

    “Vamos a jugar en su campo, tendrán un paso mejor que el de aquí, más empuje, ritmo más alto. Qué mejor que ir a jugar un estadio fantástico, contra un rival muy importante para poner a prueba todo. Me quedo con el montón de cosas que el equipo está haciendo mejor”, avizoró el “Cholo”.

    En el otro partido de octavos de final disputado el miércoles, Benfica y Ajax igualaron 2-2 en Lisboa.

    Cristiano, quien en un sinfín de veces fue el verdugo del Atlético en la Champions como jugador del Real Madrid, recibió muy pocos balones y estuvo visiblemente frustrado. Fue abucheado por los aficionados del Atlético cada vez con cada toque en el Metropolitano.

    “Después del desempeño que tuvimos en el primer tiempo, sólo podíamos mejorar”, comentó el técnico del United, Ralf Rangnick. “Todavía no puedo creer lo que jugamos en la primera mitad. Jugamos sin convicción y sin la agresividad necesaria”.

    En cambio, João Félix fue más peligroso para el Atlético con sus desmarques.

    El delantero de 21 años abrió el marcador con un poderoso cabezazo, tas un estupendo centro de Renan Lodi.

    Fue su séptima diana en 20 apariciones dentro de la Champions, donde no marcaba desde 2020.

    El gol de Elanga llegó aprovechando un raro espacio que dejó la zaga del Atleti. Fue el gol 500 del United en esta competición, conocida antes como Copa de Europa.