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Cientos de koalas podrían haber muerto en fuegos forestales

October 30, 2019 GMT
ARCHIVO - En esta imagen de archivo del 1 de septiembre de 2011, dos joalas trepan a un árbol en un zoo de Sydney, Australia. Los ambientalistas temen que cientos de koalas hayan muerto en incendios que arrasaron su hábitat en la costa oriental australiana. (AP Foto/Rob Griffith, Archivo)
ARCHIVO - En esta imagen de archivo del 1 de septiembre de 2011, dos joalas trepan a un árbol en un zoo de Sydney, Australia. Los ambientalistas temen que cientos de koalas hayan muerto en incendios que arrasaron su hábitat en la costa oriental australiana. (AP Foto/Rob Griffith, Archivo)

CANBERRA, Australia (AP) — Los ambientalistas temen que cientos de koalas puedan haber muerto en incendios forestales que arrasaron su hábitat principal en la costa este de Australia.

La presidenta del Hospital de Koalas de Port Macquarie dijo confiar en que los cuidadores de animales salvajes pudieran empezar el jueves a buscar sobrevivientes en la zona incendiada.

El incendio comenzó el viernes cuando cayó un rayo en un bosque de Nueva Gales del Sur, 300 kilómetros (190 millas) al norte de Sydney, y ha calcinado 2.000 hectáreas (4.900 acres).

Dos tercios de la región son hábitat de koalas, señaló Ashton.

Los koalas trepan a lo alto de los árboles durante los incendios y pueden sobrevivir si el frente pasa rápido por debajo.

La colonia de koalas en la zona es especialmente sana y con diversidad genética, señaló Ashton. Los koalas prefieren los bosques costeros, que se están desmontando para permitir la expansión de suburbios.