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El City humilla al United en semi de Copa de Liga

January 7, 2020 GMT
Nemanja Matić del Manchester United detiene a Raheem Sterling del Manchester City en el duelo de semifinales de la Copa de la liga inglesa del martes 7 de enero del 2020. (AP Photo/Jon Super)
Nemanja Matić del Manchester United detiene a Raheem Sterling del Manchester City en el duelo de semifinales de la Copa de la liga inglesa del martes 7 de enero del 2020. (AP Photo/Jon Super)

MANCHESTER, Inglaterra (AP) — El Manchester City humilló a su rival acérrimo el martes en su propio estadio. Con suma facilidad, los Citizens derrotaron 3-1 al Manchester United en la ida de la semifinal de la Copa de la Liga inglesa, para mantenerse en camino de ganar la competición por tercer año consecutivo.

Todos los goles del City en el Old Trafford llegaron en una primera mitad desigual que evidenció la brecha que se ha abierto entre los vecinos de ciudad en los últimos años.

Cuando los visitantes se pusieron 3-0 arriba por cortesía de un autogol de Andreas Pereira a los 39 minutos, revivieron el recuerdo del 6-1 que propinó el City de Roberto Mancini en 2011 sobre esta misma cancha y que marcó el inicio del cambio en la inclinación de la balanza en Manchester.

Sin embargo, el United evitó recibir más goles y a los 70 minutos Marcus Rashford le dio al equipo de Ole Gunnar Solskjaer un destello de esperanza para enfrentar el encuentro de vuelta en el Etihad Stadium el 29 de enero.

“Desde luego, Manchester United puede remontar”, consideró el técnico del City, Pep Guardiola.

El estratega español recordó la temporada anterior, cuando el United avanzó a cuartos de final de la Liga de Campeones tras caer por 2-0 ante el París Saint-Germain en la ida.

“El año pasado, acá, perdieron con el PSG y se clasificaron”, resaltó. “Tienen una camiseta que significa historia y orgullo”.

El City ha ganado las últimas dos ediciones de la Copa de Liga y sigue invicto tras 16 encuentros en esta competición. Su última derrota fue ante el United en la cuarta ronda en octubre del 2016.

El Aston Villa enfrenta al Leicester en la otra semifinal el miércoles.

Consciente de la derrota que le propino el United al City en un contrataque dentro de la Liga Premier el mes pasado en el Etihad, Guardiola optó por prescindir de un delantero evidente _Sergio Agüero y Gabriel Jesús iniciaron en el banquillo_ y se llenó de mediocampistas para superar a los locales en esa zona.

“Si ganas eres un genio”, dijo Guardiola. “Pero si no ganas, sé lo que ocurre. Hemos tratado de controlar los contraataques, porque ellos tienen un equipo maravilloso”.

Bernardo Silva no encontró resistencia mientras avanzaba a los límites del área penal del United, y disparó con fuerza y combado al ángulo superior a los 17 minutos. El portero David de Gea se quedó prácticamente inmóvil.

El portugués después se coló por el centro del campo y le entregó un pase perfecto a Riyad Mahrez, que corrió, rodeó a De Gea y tiró el balón hacia la puerta vacía a los 33.

El United comenzó a tambalease y su situación se tornó peor seis minutos después. De nuevo su defensa abrió un hueco por el que Kevin De Bruyne superó a Phil Jones con facilidad y disparó de zurda. El balón fue salvado por De Gea pero pegó en la barbilla de Pereira y rebotó hacia la red.

Mahrez impactó la parte de afuera del poste al inicio de la segunda mitad y obligó a que De Gea realizara una buena intervención con los pies, antes de que el United finalmente superara a la defensa del City y anotara un tanto que podría resultar más que un premio de consolación.

Los goles de visitante no son un criterio de desempate.