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Hotel de Burkina Faso atacado por Al Qaeda se incendia

January 16, 2016

UAGADUGÚ, Burkina Faso (AP) — Combatientes de al-Qaida atacaron un lujoso hotel y una cafetería cercana que es popular entre ciudadanos de países occidentales en la capital de Burkina Faso la noche del viernes, tomando un número desconocido de rehenes y obligando a otras personas a ocultarse para preservar sus vidas mientras se escuchaban disparos de armas de fuego y explosiones. Comandos utilizaron explosivos para asaltar un edificio cinco horas después, ocasionando accidentalmente un incendio al hotel

No se sabía de inmediato cuántas personas pudieron haber muerto durante el asedio, pero un sobreviviente dijo al director de un hospital, Robert Sangare, que él calculaba que la cifra podría ser de hasta 20 personas. Al menos otras 15 personas fueron heridas seriamente por balas y fueron atendidas en el hospital Yalgado Ouedraogo, señaló.

La filial local de al-Qaida, conocida como AQIM, se atribuyó el atentado en el momento en que sucedía en el hotel Splendid, de 147 habitaciones en el centro de Uagadugú, según el Grupo de Inteligencia SITE.

En un mensaje en árabe colocado en la cuenta de extremistas “Muslim Africa” en Telegram, se informaba que los atacantes “habían irrumpido en un restaurante de uno de los hoteles más grandes de la capital de Burkina Faso, en el que ahora están atrincherados mientras continúan los enfrentamientos con los enemigos de la religión”.

El testigo Vital Nounagnon dijo a The Associated Press que vio a cuatro hombres irrumpir en el hotel y el vecino Cappuccino Cafe alrededor de las 7:30 de la noche. Otro testigo, que solo dio su primer nombre, Gilbert, afirmó que cuando las fuerzas de seguridad llegaron al lugar, dieron media vuelta en vez de confrontar a los atacantes.

“Pero sabemos que los atacantes no saldrán con vida del hotel”, comentó. “Nuestro país no es para yihadistas o terroristas. Se equivocaron”.

Un hombre que trabaja en el turno matutino en el Cappuccino Cafe, Alpha Ouedraogo, salió 90 minutos antes del ataque. Dijo que ha estado en contacto telefónico con otros empleados y que más de una docena de ellos están escondidos y a la espera de ser rescatados.

Burkina Faso, un país mayoritariamente musulmán en el oeste de África, ha estado en crisis desde que su presidente de mucho tiempo fuera expulsado en un alzamiento popular a finales de 2014. El pasado septiembre, miembros de la guardia presidencial lanzaron un golpe de Estado que sólo duró cerca de una semana. El gobierno de transición regresó al poder hasta que la elección de noviembre en Burkina Faso abrió paso a nuevos líderes.

La violencia del viernes fue similar a la del devastador ataque al hotel Radisson Blu en la vecina Mali en noviembre y en el que murieron 20 personas. En aquel caso, las tropas de Mali, respaldadas por fuerzas especiales de Estados Unidos y Francia, ingresaron para retomar control del edificio y liberar a los aterrorizados huéspedes durante una toma que duró más de siete horas.

El ataque al hotel en Mali también fue atribuido por un líder de AQIM, quien dijo que fue realizado como una declaración de unidad con el grupo el grupo extremista Al-Mourabitoun del miliciano argelino Moktar Belmoktar, según un discurso en audio que fue distribuido por SITE en su momento. Belmoktar fue un líder de en AQIM antes de iniciar su propio grupo, el cual ahora se ha aliado nuevamente con Al Qaeda.

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La periodista de The Associated Press Krista Larson en Dakar, Senegal contribuyó a este reporte.