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Carlos Vela, primer MVP mexicano de la MLS

November 5, 2019
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El mexicano Fernando Valenzuela, izquierda, exlanzador estelar de los Dodgers de Los Ángeles, posa con su compatriota Carlos Vela, quien recibe el premio al Jugador Más Valioso de la MLS, el lunes 4 de noviembre de 2019, en Los Ángeles. Vela, delantero del club Los Angeles FC, es el primer jugador mexicano que recibe el “MVP” desde que la liga comenzó en 1996. (AP Foto/Chris Carlson)
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El mexicano Fernando Valenzuela, izquierda, exlanzador estelar de los Dodgers de Los Ángeles, posa con su compatriota Carlos Vela, quien recibe el premio al Jugador Más Valioso de la MLS, el lunes 4 de noviembre de 2019, en Los Ángeles. Vela, delantero del club Los Angeles FC, es el primer jugador mexicano que recibe el “MVP” desde que la liga comenzó en 1996. (AP Foto/Chris Carlson)

Una temporada de récords para Carlos Vela en la MLS fue más que suficiente para que el delantero mexicano de Los Ángeles FC fuera consagrado con el trofeo al Jugador Más Valioso de la liga el lunes.

En su segunda campaña en la MLS tras llegar procedente de la Real Sociedad de España, Vela firmó 34 goles para eclipsar el récord previo de 31 que el atacante venezolano Josef Martínez fijó el año pasado con el Atlanta United. Vela también trituró la cuenta combinada de 49 dianas y asistencias que el italiano Sebastian Giovinco impuso en 2015.

“Para mí, esto es una recompensa a todo el esfuerzo y trabajo”, dijo Vela, quien anotó en 25 de los 34 partidos de su equipo en la fase regular.

Vela es el primer jugador mexicano que recibe el “MVP” desde que la liga comenzó en 1996.

“Es algo que me llena de responsabilidad y me hace querer ser el mejor y en cada momento que pase aquí dar el máximo”, añadió Vela, tras recibir el trofeo Landon Donovan durante una ceremonia en el Banc of America Stadium.

El encargado de entregarle el trofeo fue Fernando Valenzuela, la leyenda de los Dodgers del béisbol de las Grandes Ligas y otro deportista mexicano que se hizo ídolo en Los Ángeles — ciudad donde los latinos, mayormente de origen mexicano, conforman casi la mitad de la población.

De acuerdo con la lista de votación, Vela, de 30 años, recibió el 69,61% de los votos totales, emitidos a través de un sondeo que involucró a jugadores, cuerpo técnico de los clubes y miembros de la prensa. Su contendiente más cercano, el sueco Zlatan Ibrahimovic, del Galaxy de Los Ángeles, totalizó apenas el 14,11%. Martínez obtuvo 6,97% de los votos para terminar en el tercer sitio.

Se trata del segundo premio individual de importancia que obtiene el club: Bob Bradley ganó el galardón al mejor técnico el mes pasado.

“Carlos es el pilar de nuestro proyecto”, declaró el gerente deportivo de LAFC, John Thorrington, a The Associated Press. “Estábamos seguro de que habíamos atinado en nuestra decisión de ficharle y que iba a brillar, pero realmente excedió todas nuestras expectativas”.

En su segunda temporada de existencia en la liga, LAFC también alcanzó récords de puntos (72) y goles (85) en la temporada regular, pero quedaron fuera en los playoffs la semana pasada al caer 3-1 ante los Sounders de Seattle en la final de la Conferencia del Oeste. Seattle recibirá el domingo a Toronto FC para dirimir el título de la liga.

Vela indicó que buscará revancha por la eliminación en la próxima campaña, y descartó planes de mudarse a otra liga o club.

“Quiero estar aquí, esta es mi casa, y mientras no me hagan irme a casa pronto, yo estaré aquí por mucho tiempo”, afirmó.

“Este trofeo hace que tenga más hambre”, añadió. “El siguiente paso es ganar el campeonato... Esto está bien. Yo quiero el más grande”.