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Rescatan a 10 balseros cubanos en Florida

October 28, 2014 GMT
Antonio Hernández, derecha, jefe del Rescate Aéreo del condado Miami-Dade, habla en una conferencia de prensa acompañado por Richard Hartley, izquierda, oficial de la Guardia Costera, en Miami, el lunes 27 de octubre de 2014. En total, 10 inmigrantes cubanos han sido hallados y tres más siguen desaparecidos en aguas frente a Miami. (Foto AP/Alan Díaz)
Antonio Hernández, derecha, jefe del Rescate Aéreo del condado Miami-Dade, habla en una conferencia de prensa acompañado por Richard Hartley, izquierda, oficial de la Guardia Costera, en Miami, el lunes 27 de octubre de 2014. En total, 10 inmigrantes cubanos han sido hallados y tres más siguen desaparecidos en aguas frente a Miami. (Foto AP/Alan Díaz)

MIAMI (AP) — Una balsa que transportaba a inmigrantes cubanos se desbarató a unos kilómetros de Miami, por lo que los sobrevivientes tuvieron que trasnochar aferrados a los escombros.

Diez fueron rescatados o lograron nadar hasta la costa, mientras que tres seguían desaparecidos el lunes por la tarde.

El Servicio de Guardacostas recibió un informe de que había varias personas en el agua aferrándose a neumáticos y escombros de poliestireno extruido a 6,4 kilómetros (cuatro millas) del cayo Sands, poco después de las 10 de la mañana

Dos embarcaciones recreativas respondieron a una alerta emitida por las autoridades y rescataron a cinco personas, mientras que el Departamento de Bomberos del condado Miami-Dade halló a otras tres.

Dos hombres se aferraban a trozos de poliestireno y parecían cada vez más débiles cuando llegó al lugar el helicóptero del bombero Michael Pérez. Vio a un tiburón cerca de allí y rápidamente hizo descender una canasta hasta el agua.

Los hombres saltaron al interior y Pérez los subió al helicóptero.

“Agua”, rogaron los individuos.

Los inmigrantes describieron haber estado en el mar por 10 días a bordo de su balsa de fabricación casera, dijo Pérez. La embarcación empezó a hacer agua antes de que se partiera el domingo por la noche, agregaron.

“Cuando la balsa se partió se aferraron a lo que pudieron”, dijo el comandante Richard Hartley.

La tercera persona hallada por los Bomberos de Miami-Dade estaba en una cámara de neumático y fue ascendida a un segundo helicóptero, tiritando de frío.

Los tres inmigrantes rescatados por el helicóptero parecían estar sufriendo de deshidratación y fueron trasladados a hospitales de Miami. No se dieron informes sobre su estado de salud.

Otros dos hombres de la balsa fueron hallados después de que nadaron hasta el cayo Elliot, justo al sur del Sands. La Patrulla Fronteriza los detuvo para ser procesados y se espera que se les permita permanecer en Estados Unidos.

Según las leyes estadounidenses, los migrantes cubanos que llegan a tierra por lo general reciben autorización para permanecer en el país. Los que son capturados en el mar usualmente son repatriados.

A pesar de todo el tiempo que llevan en el agua, Hartley indicó que los tres balseros aún desaparecidos están en aguas cálidas y dijo confiar en que puedan ser rescatados con vida.

“Hay buenas probabilidades de que aún estén aferrados a algún escombro”, señaló. “Estamos haciendo todo lo que podemos para hallar a estas personas”.

En los meses recientes ha aumentado abruptamente la cantidad de balseros cubanos que son hallados en alta mar. Más de 3.700 cubanos han sido interceptados o han llegado a la costa, un aumento de 75% con respecto al año fiscal anterior.