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Nave espacial japonesa aterriza en un asteroide lejano

February 22, 2019
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En esta imagen de archivo, creada con computadora y distribuida por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), se muestra la sonda espacial no tripulada Hayabusa2 acercándose al asteroide Ryugu. (JAXA vía AP, archivo)

TOKIO (AP) — Una nave espacial japonesa aterrizó el viernes en un lejano asteroide en una misión para recolectar material que podría proporcionar pistas sobre el origen del sistema solar y de la vida en la Tierra.

Los trabajadores del centro de control de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial comenzaron a aplaudir cuando una señal enviada desde el espacio indicó que la nave espacial Hayabusa2 había aterrizado.

Durante el aterrizaje, la Hayabusa2 está programada para extender un tubo y disparar un proyectil esférico hacia el asteroide para sacar material subterráneo. Si la operación tiene éxito, la capsula recogerá las muestras que eventualmente serán traídas a la Tierra. Se tienen programados tres aterrizajes de este tipo.

El ministro de Educación de Japón, Masahiko Shibayama, dijo que la agencia espacial había concluido a partir de sus datos después del primer aterrizaje que los pasos para recolectar las muestras fueron ejecutados de manera exitosa.

El asteroide Ryugu, que recibe su nombre de un palacio submarino de un cuento popular japonés, tiene unos 900 metros (3.000 pies) de diámetro y está a 280 millones de kilómetros (170 millones de millas) de la Tierra.

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