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Airbus pagará 4.000 millones de dólares por corrupción

January 31, 2020 GMT
El fiscal financiero nacional Jean-François Bohnert habla con la prensa en un tribunal de París el 31 de enero de 2020. (AP Foto/Michel Euler)
El fiscal financiero nacional Jean-François Bohnert habla con la prensa en un tribunal de París el 31 de enero de 2020. (AP Foto/Michel Euler)

PARÍS (AP) — Autoridades estadounidenses, británicas y francesas aprobaron el viernes un acuerdo sin precedentes con Airbus en el que la empresa fabricante de aviones pagará hasta 4.000 millones de dólares para poner fin a una perjudicial investigación de corrupción.

Los tres países lo llamaron la resolución de sobornos más grande del mundo hasta la fecha y festejaron su cooperación. Airbus también recibió de buena gana el acuerdo, ansioso por dar vuelta a una costosa y vergonzosa saga que afectó su reputación y provocó cambios de gerencia y normas.

El fiscal financiero francés, Jean-François Bohnert, dijo que, en la negociación del acuerdo, Airbus “reconoció actos de corrupción”.

Fiscales federales de Estados Unidos afirmaron que Airbus dirigió una campaña de corrupción durante años en todo el mundo, con sobornos y reportes de información falsa durante más de cinco años para obtener valiosas licencias para exportar tecnología militar estadounidense.

Las autoridades francesas y británicas investigaban un presunto fraude y soborno relacionado con el uso por Airbus de asesores externos para vender aviones. Las autoridades de Estados Unidos también investigaban el cumplimiento de Airbus con las normas de tráfico de armas estadounidenses.

Bohnert dijo que todavía podrían enfrentarse a juicio varios exdirectivos, incluido el exdirector general Tom Enders, en un proceso separado, pero relacionado con la investigación francesa por delitos individuales. El fallo del viernes sólo implicaba a Airbus como compañía.

Airbus dijo a principios de la semana que había reservado 3.600 millones de euros (4.000 millones de dólares) para cubrir la multa.

El tribunal francés dijo que Francia recibirá 2.100 millones de euros de esa cantidad como parte de un nuevo acuerdo de culpabilidad especial introducido a la ley francesa hace poco.

El tribunal del Reino Unido aprobó un llamado acuerdo de juicio aplazado en el que Airbus pagará a Gran Bretaña un total de 991 millones de euros.

Estados Unidos recibirá 530 millones de euros bajo el acuerdo de juicio aplazado.

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Michael Balsamo y Eric Tucker en Washington y Danica Kirka en Londres contribuyeron a este despacho.