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Estadounidense liberado por Talibán en canje, dice familia

September 19, 2022 GMT
En esta imagen sin fechar proporcionada a The Associated Press muestra a Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense y contratista civil que estuvo retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán. (Charlene Cakora vía AP)
En esta imagen sin fechar proporcionada a The Associated Press muestra a Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense y contratista civil que estuvo retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán. (Charlene Cakora vía AP)
En esta imagen sin fechar proporcionada a The Associated Press muestra a Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense y contratista civil que estuvo retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán. (Charlene Cakora vía AP)
En esta imagen sin fechar proporcionada a The Associated Press muestra a Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense y contratista civil que estuvo retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán. (Charlene Cakora vía AP)
En esta imagen sin fechar proporcionada a The Associated Press muestra a Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense y contratista civil que estuvo retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán. (Charlene Cakora vía AP)

WASHINGTON (AP) — Un contratista estadounidense retenido como rehén en Afganistán durante más de dos años por el Talibán fue liberado a cambio de un narcotraficante talibán encarcelado en Estados Unidos, de acuerdo con la familia del hombre y funcionarios estadounidenses.

Mark Frerichs, un veterano de la Marina estadounidense que pasó más de una década en Afganistán como contratista civil, fue secuestrado en enero de 2020 y se cree que estuvo retenido desde entonces por la red Haqqani vinculada al Talibán.

Las negociaciones para su liberación se habían centrado en un acuerdo que también implicaba la liberación de Bashir Noorzai, un narcotraficante y miembro del Talibán que dijo a los periodistas en Kabul el lunes que pasó 17 años y seis meses en cautiverio estadounidense antes de ser liberado.

El intercambio, uno de los canjes de prisioneros más significativos bajo el gobierno del presidente Joe Biden, sucede cinco meses después de un acuerdo por separado con Rusia que resultó en la liberación de Trevor Reed, veterano del Cuerpo de Infantería de Marina. Se llevó a cabo pese a la preocupación de su familia y otros defensores de que la salida del ejército estadounidense de Afganistán y el colapso del gobierno allí podrían dificultar su regreso a casa y desviar la atención de su encarcelamiento.

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Biden, quien viajó al Reino Unido para asistir al funeral de la reina Isabel II, llamó a la familia de Frerichs el lunes por la mañana para compartir las “buenas noticias” de que su gobierno pudo asegurar su liberación, según un alto funcionario de la administración.

El funcionario, que no estaba autorizado para comentar públicamente y habló a condición de mantener el anonimato, calificó la decisión de otorgar el indulto a Noorzai como una “decisión difícil” pero necesaria para reunir a un ciudadano estadounidense con su familia.

Una hermana de Frerichs, que es de Lombard, Illinois, agradeció a los funcionarios del gobierno de Estados Unidos que ayudaron a lograr la liberación de su hermano.

Por su parte, el ministro de Exteriores del Talibán, Amir Khan Muttaqi, también intervino en la conferencia de prensa junto a Noorzai y celebró el intercambio, que según dijo daba inicio a una “nueva era” en las relaciones entre Estados Unidos y los talibanes.

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Faiez reportó desde Islamabad. El periodista de The Associated Press Aamer Madhani en Washington contribuyó a este despacho.