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    Modric sale al rescate y Croacia avanza a octavos

    June 22, 2021 GMT
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    Luka Modric (centro) celebra tras anotar el segundo gol en la victorai 3-1 ante Escocia en la Euro 2020, el martes 22 de junio de 2021, en Glasgow. (Robert Perry/Pool vía AP))
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    Luka Modric (centro) celebra tras anotar el segundo gol en la victorai 3-1 ante Escocia en la Euro 2020, el martes 22 de junio de 2021, en Glasgow. (Robert Perry/Pool vía AP))

    GLASGOW, Escocia (AP) — Luka Modric acechó el borde del área, esperando para que el balón le llegara antes de rematar al ángulo superior con la parte exterior de su botín.

    Con 35 años podría ser el último Campeonato Europeo para el capitán de Croacia, quien no tiene deseo de irse a casa tan rápido.

    Modric facturó un golazo a los 62 minutos para ayudar a que Croacia superara el martes por 3-1 a Escocia, con lo cual se clasificó a los octavos de final de la Euro 2020.

    La selección croata selló el pasaje como segunda del Grupo D y enfrentará el lunes en Copenhague al equipo que finalice segundo del E.

    “Este gol significa mucho para mí, pero la forma en que jugamos significa más, desde el comienzo hasta el final”, valoró Modric. “Estoy contento de que mi gol haya ayudado, pero es más importante la victoria del equipo”.

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    Los dos primeros partidos de la fase de grupos fueron de discreto rendimiento por parte de Modric. El volante se vio obligado a jugar más retrasado.

    Croacia fue criticada por la falta de chispa en su ataque. Pero el astro del Real Madrid sacó a relucir su genio y evidenció por qué ganó el Balón de Oro en 2018, el mismo año que alcanzó la final de la Copa del Mundo.

    Tras el silbatazo, Modric se hincó durante casi un minuto antes de levantarse y celebrar agitando un puño. Sonriente, acudió a abrazar al técnico Zlatko Dalic.

    “Nadie sabe con certeza cómo logra esto Luka”, dijo Dalic. “Todos esperamos que su nivel decaiga y que pierda su fuerza, pero eso no ocurre. Estoy muy orgulloso de tener a semejante jugador como parte de este equipo”.

    Los otros dos goles de Croacia fueron obra de Nikola Vlasic, con un remate a desde corta distancia a los 17 minutos, y de Ivan Perisic, de cabeza a los 77.

    Callum McGregor empató transitoriamente para Escocia antes del descanso, disparando desde fuera del área. El primer tanto de los escoceses en el torneo prendió la ilusión del público en el Hampden Park.

    Pero no fue suficiente para Escocia, que se despide del torneo al hundirse en el último puesto del Grupo D con apenas un punto.