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Bills serán locales en playofs por 1ra vez desde 1996

January 8, 2021 GMT
En foto del 3 de enero del 2021, el coach de los Bills de Búfalo Sean McDermott en la banca en el encuentro frente a los Dolphins de Miami. El jueves 7 de enero del 2021, los Bills se alistan para recibir su primer duelo de postemporada en 24 años. (AP Photo/John Munson)
En foto del 3 de enero del 2021, el coach de los Bills de Búfalo Sean McDermott en la banca en el encuentro frente a los Dolphins de Miami. El jueves 7 de enero del 2021, los Bills se alistan para recibir su primer duelo de postemporada en 24 años. (AP Photo/John Munson)

ORCHARD PARK, Nueva York, EE.UU. (AP) — Micah Hyde aún recuerda el discurso que le dio el entrenador de primer año de los Bills Sean McDermott a fin de convencerlo de firmar con Búfalo como agente libre en 2017.

“Dijo ‘vamos a ser anfitriones de un partido de postemporada y queremos entrar en el estadio caminando por el túnel, escuchando la sal crujir debajo de nuestros zapatos’”, recordó esta semana el safety. “Entonces esa visión que hemos tenido desde el 2017 se convirtió en realidad”.

Aunque no se pronostica nieve, por lo que no habrá sal, el estadio de los Bills sí crujirá el sábado —pese a un número limitado de espectadores. Los Bills (13-3), campeones del Este de la Conferencia Americana por primera vez en 25 años, serán locales en un partido de playoffs por primera vez en 24 años, enfrentando a los Colts de Indianápolis (11-5), séptimos preclasificados.

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Mucho ha cambiado desde que McDermott llegó y Brandon Beane fue contratado como gerente general. Ambos han transformado la franquicia que no cosechó muchas victorias durante una racha de 17 temporadas sin playoffs.

Los Bills han vuelto a ser relevantes. Disputarán su tercera postemporada en cuatro años desde la época dorada del quarterback Jim Kelly en la década de 1990, cuando Búfalo era un constante invitado a los playoffs en una racha que incluyó cuatro apariciones consecutivas en el Super Bowl, todas derrotas.

A ese aire de nostalgia se sumará la presencia del coach de los Colts Frank Reich, quien pasó ocho de sus nueve años de carrera en Búfalo como suplente de Kelly.

“Siempre seré aficionado de los Bills, excepto este sábado”, aseguró Reich.

Ciertamente fue un seguidor el domingo, cuando Búfalo superó a Miami y les dejó el camino abierto a los Colts para alcanzar la postemporada con un triunfo ante Jacksonville.

Reich logró que Indianápolis apareciera en playoffs por segunda vez en tres años. Cuenta con un equipo que combina veteranos y jóvenes, con el quarterback de 17 años de experiencia Philip Rivers por un lado y el corredor novato Jonathan Taylor por el otro.

CORREDOR DE ANTAÑO

Taylor ha estado corriendo como lo hizo en el fútbol colegial. El novato que proviene de Wisconsin corrió para un récord de franquicia de 253 yardas y dos anotaciones frente a Jacksonville y promedia 86,3 yardas por encuentro y 4,4 yardas por acarreo en los últimos seis duelos en los que sumó ocho touchdowns, incluyendo uno en recepción.

EN DUDA

Los dos mejores receptores de Búfalo, Stefon Diggs (oblicuo) y Cole Beasley (rodilla) están en duda. Beasley entrenó en forma limitada por primera vez el jueves tras lesionarse hace dos semanas. Diggs tampoco ha tenido actividad normal tras lesionarse el domingo.