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Browns se sobreponen a todo y ganan a los Steelers por 48-37

January 11, 2021 GMT
El jugador de los Browns de Cleveland Kareem Hunt (27) celebra tras anotar una carrera de ocho yardas en la primera mitad de su juego de wild-card de la NFL contra los Steelers de Pittsburgh, el domingo 10 de enero de 2021. (AP Foto/Don Wright)
El jugador de los Browns de Cleveland Kareem Hunt (27) celebra tras anotar una carrera de ocho yardas en la primera mitad de su juego de wild-card de la NFL contra los Steelers de Pittsburgh, el domingo 10 de enero de 2021. (AP Foto/Don Wright)

PITTSBURGH (AP) — El peso de la historia sirvió de poco. Igual que los entrenamientos. O tener al entrenador jefe al lado. O al líder del equipo en la cancha.

Los Browns de Cleveland se sobrepusieron a todo eso, desmantelando el domingo a los Steelers de Pittsburgh 48-37 en la ronda de wild-card de la NFL.

La primera victoria de la franquicia en la postemporada en más de un cuarto de siglo le valió a Cleveland un pasaje a Kansas City el próximo domingo para enfrentarse a los Chiefs, actuales campeones del Super Bowl.

El entrenador jefe Kevin Stefanski, el guard Joel Bitonio y el receptor Denzel Ward tuvieron que quedarse en Cleveland tras dar positivo en COVID-19. Sin embargo, los Browns (12-5) consiguieron la mejor primera parte de un equipo visitante en la historia de los playoffs de la NFL y después se mantuvieron arriba.

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“Creímos”, dijo el quarterback Baker Mayfield. “La gente fuera no nos importa. Lo que cuenta está dentro, y creímos todo el tiempo, y eso es lo que importa”.

Mayfield lanzó para 263 yardas y tres touchdowns, incluido un pase que Nick Chubb convirtió en una anotación de 40 yardas que frenó a Pittsburgh después de que los Steelers lograran ponerse a 12 en el marcador. Kareem Hunt añadió 48 yardas y dos touchdowns sobre el terreno, mientras la defensa de Cleveland forzaba cinco robos de balón para asestar una dura derrota a los Steelers (12-5).

Lo lograron pese a haber entrenado apenas una vez en las últimas dos semanas y a haber perdido 17 juegos seguidos en el Estadio Heinz. Lo hicieron con eficiencia y algo de chulería. Y lo hicieron con el coordinador de equipos Mike Priefer -nativo de Cleveland- cubriendo a Stefanski con el coordinador ofensivo Alex Van Pelt -que jugó en la universidad en Pitt- asumiendo la labor de anunciar las jugadas.

“Somos un equipo resiliente”, dijo Mayfield. “La defensa jugó genial en la primera mitad y en cierto modo nos quedamos parados y les dejamos acercarse, pero ha sido una gran victoria de equipo (...) Estoy orgulloso de estos hombres”.