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Browns enfrentan nuevos casos de virus; contagio en Falcons

December 31, 2020 GMT
El quarterback Baker Mayfield (6), de los Browns de Cleveland, festeja con su compañero Austin Hooper (81) después de que ambos conectaron en un pase de touchdown en la primera mitad del partido de NFL ante los Giants de Nueva York, el domingo 20 de diciembre de 2020, en East Rutherford, Nueva Jersey. (AP Foto/Seth Wenig)
El quarterback Baker Mayfield (6), de los Browns de Cleveland, festeja con su compañero Austin Hooper (81) después de que ambos conectaron en un pase de touchdown en la primera mitad del partido de NFL ante los Giants de Nueva York, el domingo 20 de diciembre de 2020, en East Rutherford, Nueva Jersey. (AP Foto/Seth Wenig)

CLEVELAND (AP) — Los Browns de Cleveland tratan de sacudirse del COVID-19 para enfrentar a los Steelers de Pittsburgh. Por su parte, los Falcons de Atlanta se vieron obligados a suspender los entrenamientos en persona en sus instalaciones por un caso positivo de coronavirus.

Los problemas de Cleveland con el virus continuaron el jueves una vez que el tight end novato Harrison Bryant y el linebacker Malcolm Smith dieron positivo, obligando al equipo a cerrar sus instalaciones y retrasando los entrenamientos por segundo día consecutivo mientras se acerca el partido más importante en décadas.

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La más reciente situación de los Browns respecto al COVID-19 ha alterado aún más los preparativos para el juego del domingo ante Pittsburgh. De ganar, Cleveland avanzará a los playoffs por primera vez desde 2002 y pondría fin a la racha actual más larga de la NFL sin postemporada.

Un portavoz de la liga señaló que hasta ahora el partido continúa según lo programado, y que la situación está siendo supervisada de cerca al tiempo que el rastreo de contactos continúa.

Bryant y Smith se perderán el duelo del domingo, al igual que el linebacker titular B.J. Goodson y el safety Andrew Sendejo, ambos lidiando con COVID-19.

El coach de los Browns, Kevin Stefanski, estaba a la espera de información sobre cuándo —si acaso— su equipo estaría disponible para entrenar el jueves. Después de un largo retraso, los Browns pudieron sostener una práctica bajo techo por una hora el miércoles y Stefanski confía en que estarán listos para su mayor compromiso en años.

El pasado fin de semana, después que una prueba positiva descartara la participación de varios jugadores por contacto cercano y de alto riesgo con Goodson, los Browns llegaron a su partido ante los Jets sin ocho de sus jugadores de rotación, entre ellos la estrella Jarvis Landry y otros tres wide receivers, y perdieron 23-16 ante Nueva York.

Landry, Rashard Higgins, Donovan Peoples-Jones y KhaDarel Hodge recibieron autorización para entrenar el jueves y su regreso sería un impulso enorme para el quarterback Baker Mayfield, que lanzaba sus pases a jugadores obtenidos del equipo de práctica horas antes del inicio del choque ante los Jets.

Por su parte, los Falcons no han revelado de momento si el resultado positivo se registró en una prueba a un jugador. Atlanta trabajan de manera virtual del jueves luego de consultar a la NFL y autoridades sanitarias.

El equipo indicó que la prueba positiva no amenaza el estatus del juego del domingo en Tampa Bay con que los Falcons terminan su temporada.