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    Pfizer y BioNTech anuncian socio de vacuna en Brasil

    August 26, 2021 GMT
    Una enfermera prepara una inyección de la vacuna Pfizer para COVID-19 durante una campaña de vacunación para terceras dosis en Antel Arena en Montevideo, Uruguay, el lunes 16 de agosto de 2021. La farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech anuncian la firma de una carta de intención con una empresa de Brasil para fabricar millones de vacunas de ARN mensajero contra el coronavirus que se distribuirán solamente en Latinoamérica.  (AP Foto/Matilde Campodónico)
    Una enfermera prepara una inyección de la vacuna Pfizer para COVID-19 durante una campaña de vacunación para terceras dosis en Antel Arena en Montevideo, Uruguay, el lunes 16 de agosto de 2021. La farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech anuncian la firma de una carta de intención con una empresa de Brasil para fabricar millones de vacunas de ARN mensajero contra el coronavirus que se distribuirán solamente en Latinoamérica. (AP Foto/Matilde Campodónico)
    Una enfermera prepara una inyección de la vacuna Pfizer para COVID-19 durante una campaña de vacunación para terceras dosis en Antel Arena en Montevideo, Uruguay, el lunes 16 de agosto de 2021. La farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech anuncian la firma de una carta de intención con una empresa de Brasil para fabricar millones de vacunas de ARN mensajero contra el coronavirus que se distribuirán solamente en Latinoamérica. (AP Foto/Matilde Campodónico)

    MIAMI (AP) — La farmacéutica estadounidense Pfizer y su socia alemana BioNTech anunciaron el jueves la firma de una carta de intención con una empresa de Brasil para que fabrique millones de vacunas de ARN mensajero contra el coronavirus que se distribuirán exclusivamente en Latinoamérica.

    En un comunicado conjunto, los laboratorios dijeron que se asociaban con la empresa biofarmacéutica brasileña Eurofarma Laboratórios SA para que produzca en la nación sudamericana la vacuna contra el COVID-19 COMIRNATY, de tecnología ARN mensajero. Es la misma vacuna que se aplica en Estados Unidos y que ya han recibido algunos países de la región.

    Se espera que a plena capacidad se fabriquen en Brasil más de 100 millones de dosis al año a partir de 2022, para que sean utilizadas en su totalidad en América Latina.

    “Todo el mundo, independientemente de su condición económica, raza, religión o geografía, merece tener acceso a las vacunas para COVID-19, las cuales salvan vidas,” dijo el presidente de Pfizer, Albert Bourla. “Continuaremos explorando y buscando oportunidades como ésta para ayudar a garantizar que las vacunas estén disponibles para todos los que las necesiten”.

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    En la víspera, la Organización Panamericana de la Salud reveló que está trabajando en una iniciativa para transferir la tecnología de las vacunas de ARN mensajero contra el coronavirus a Latinoamérica para que varios países puedan asociarse y fabricar juntos las dosis, reduciendo así la dependencia de suministros desde el exterior.

    La organización dijo a la AP que desconocía los detalles del acuerdo con la farmacéutica brasileña y que no formaba parte de su iniciativa.

    La nueva tecnología de ARN mensajero, conocida también como mRNA en inglés, es la utilizada en la fabricación de las vacunas de Pfizer y Moderna. Se trata una vacuna que no contiene ningún virus y no puede causar una infección accidental. En cambio, emplea parte del código genético para enseñar al sistema inmunitario a reconocer las proteínas presentes en la superficie del virus y lo prepara para atacarlo en caso de contagio.

    Latinoamérica continúa siendo el epicentro de la pandemia, con más de 1,5 millones de casos y 20.000 muertes en la última semana. Siete de los 20 países con las tasas más altas de mortalidad de COVID-19 en el mundo están en la región, pero sólo el 23% de la población ha completado su vacunación debido principalmente a la falta de suministros.

    La región depende casi exclusivamente de otros lugares para fabricar materias primas farmacéuticas, medicinas y tecnología de salud. De acuerdo con la OPS, importa productos farmacéuticos a una tasa 10 veces mayor a la que produce.

    “Estas son noticias positivas para un área del mundo que ha sido especialmente golpeada por la pandemia”, manifestó a la AP Carin Zissis, experta en temas de COVID-19 y Latinoamérica del Consejo de las Américas. “La vacunación es una necesidad urgente”, dijo tras recordar que sólo una de cada cinco personas en la región ha sido completamente inmunizada.

    En abril, las autoridades de Brasil, la OPS y la Organización Mundial de la Salud analizaron la posibilidad de adecuar parques industriales que desarrollan inmunizaciones para animales para que también produzcan vacunas contra el COVID-19.

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    Pfizer y BioNTech dijeron que la transferencia de tecnología de la vacuna, el desarrollo in situ y la instalación de los equipos comenzarán de manera inmediata.

    Según el acuerdo, la empresa de Brasil recibirá la materia prima desde las instalaciones de Pfizer en Estados Unidos. Las dosis serán fabricadas en una planta de Itapevi, en Sao Paulo.

    Pfizer, que había trabajado anteriormente con Eurofarma en el área cardiovascular, no reveló los detalles financieros del acuerdo alegando que eran confidenciales. Explicó, sin embargo, que no todos los países pagarán lo mismo por las vacunas.

    “Los países de renta alta y media pagarán más que los de renta baja, pero con un valor significativamente descontado de nuestras referencias normales, durante la pandemia”, dijo a la AP Paola Fontanelli, portavoz de Pfizer para América Latina. “Los países de renta baja y media baja pagarán un precio sin ánimo de lucro”.

    Las dosis serán distribuidas en los 13 países con acuerdos bilaterales vigentes con Pfizer-BioNTech y en aquellos que finalicen acuerdos en el futuro. Esto se suma a las millones de dosis de vacunas de Pfizer-BioNTech que están llegando a la región a través de otras vías, como el mecanismo COVAX de las Naciones Unidas y donaciones.

    Eurofarma es una empresa farmacéutica multinacional de capital totalmente brasileño con casi 50 años de trayectoria. Opera en 20 países de Latinoamérica y tiene 10 plantas en la región, de acuerdo con información de su página de internet.