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    Fed sube tasa de interés para controlar inflación en EEUU

    May 4, 2022 GMT
    El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, testifica ante la Comisión Bancaria del Senado, el 3 de marzo de 2022, en Washington, D.C. (Tom Williams, Foto de Pool vía AP, Archivo)
    El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, testifica ante la Comisión Bancaria del Senado, el 3 de marzo de 2022, en Washington, D.C. (Tom Williams, Foto de Pool vía AP, Archivo)
    El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, testifica ante la Comisión Bancaria del Senado, el 3 de marzo de 2022, en Washington, D.C. (Tom Williams, Foto de Pool vía AP, Archivo)
    El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, testifica ante la Comisión Bancaria del Senado, el 3 de marzo de 2022, en Washington, D.C. (Tom Williams, Foto de Pool vía AP, Archivo)
    El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jerome Powell, testifica ante la Comisión Bancaria del Senado, el 3 de marzo de 2022, en Washington, D.C. (Tom Williams, Foto de Pool vía AP, Archivo)

    WASHINGTON (AP) — La Reserva Federal intensificó el miércoles su lucha contra la peor inflación de los últimos 40 años en Estados Unidos, elevando su tasa de interés de referencia a corto plazo en medio punto porcentual, e indicó que habría más aumentos en el futuro cercano.

    Con el incremento, la tasa de interés a corto plazo se ubicó en el rango de 0,75% y 1%, el punto más alto desde la llegada de la pandemia hace dos años.

    La Fed también anunció que comenzará a reducir su enorme balance financiero de 9 billones de dólares, compuesto principalmente de bonos del Tesoro e hipotecarios. Reducir estos activos tendrá el efecto de aumentar más los costos del crédito en toda la economía.

    Ante la aceleración en el aumento de los precios de alimentos, energía y artículos de consumo, el objetivo de la Fed es enfriar el gasto —y el crecimiento económico— al encarecer los préstamos para individuos y negocios. El banco central espera que el costo más elevado de las hipotecas, tarjetas de créditos y financiamientos automotrices desacelere lo suficiente los gastos para domar la inflación, pero no tanto como para crear una recesión.

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    Será un acto de equilibrismo delicado. La Fed ha sido ampliamente criticada por tardar demasiado en acotar el crédito, y muchos economistas han expresado escepticismo en que se pueda evitar generar una recesión.

    En una conferencia de prensa el miércoles, el presidente de la Fed, Jerome Powell, dejó claro que habrá más aumentos considerables en las tasas de interés. Dijo que incrementos adicionales de medio punto porcentual en la tasa clave de la Fed “deberían estar a consideración en el próximo par de reuniones”, programadas para junio y julio.

    Pero Powell también intentó desestimar cualquier especulación de que el banco central podría estar considerando aumentos de hasta tres cuartos de punto porcentual.

    “Un aumento de 75 puntos base no es algo que la comisión considere de forma activa”, subrayó, una declaración que aparentemente provocó un impulso en los índices bursátiles. Antes de sus declaraciones, el promedio industrial Dow Jones registraba avances discretos. Menos de una hora después, el índice se encontraba más de 700 puntos arriba.

    Powell destacó en su conferencia de prensa que cree que “restaurar la estabilidad en los precios”, es decir, frenar la elevada inflación, es fundamental para mantener la salud económica.

    En su comunicado del miércoles, los funcionarios de la Fed subrayaron que la invasión rusa a Ucrania está incrementando las presiones inflacionarias al aumentar los precios del petróleo y los alimentos. Añadió que “los confinamientos relacionados con el COVID en China posiblemente exacerben las interrupciones en las cadenas de suministro”, lo que podría contribuir a una mayor inflación.

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    El periodista de la AP Paul Wiseman contribuyó a este despacho.