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Ecuador y Colombia reabren frontera tras 20 meses de cierre

December 15, 2021 GMT

QUITO (AP) — La frontera terrestre de Rumichaca, la más importante entre Ecuador y Colombia, reabrió el miércoles inicialmente para el transporte pesado luego de más de 20 meses de cierre debido a la pandemia.

Oficiales de aduanas de ambos país retiraron al amanecer las vallas metálicas que impedían el paso en ese sector, donde un puente conecta a ambas naciones.

La directora de la Cámara de Comercio Colombo Ecuatoriana, Alexandra Mosquera, dijo que el comercio entre los dos países “no se ha detenido, aún con el cierre de la frontera por la pandemia”, pero adelantó que con esta decisión se abre la posibilidad de un mejor flujo de productos y un comercio más transparente.

“No se puede desconocer que lo que ha habido en este tiempo de pandemia ha sido contrabando, más de 14 pasos ilegales por donde cada día pasaban 4.000 personas aún con la restricción de frontera”, precisó.

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Esta apertura implica que los conductores de los camiones de ambos lados puedan ingresar hasta 11 kilómetros después del cordón fronterizo a descargar las mercancías, con lo cual termina la práctica de entregar los vehículos a choferes del otro país. Posteriormente se permitirá el libre acceso a personas y vehículos livianos.

Hace dos años el comercio binacional tuvo un crecimiento exponencial, con ventas que llegaron 2.000 millones de dólares. Pero en 2020, debido a la pandemia, la cifra bajó a 1.000 millones.

Ramiro Narváez, asambleísta de la provincia fronteriza de Carchi, señaló que como parte de la apertura fronteriza “hay que hacer un trabajo integral con las fuerzas armadas, con la aduana, con la cancillería, con el Ministerio de Salud, y sobre todo no olvidarnos de los estímulos económicos que se deben generar en la provincia limítrofe”.

Ambos países comparten una frontera de alrededor de 640 kilómetros que se extiende desde el océano Pacífico, pasando por la zona andina hasta llegar a la Amazonia, por donde existen pocos pasos formales pero decenas de pasos ilegales.