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    Chipre: 4 muertos en un “destructivo” incendio forestal

    July 4, 2021 GMT
    Vecinos de la región de Larnaca miran un incendio, el sábado 3 de julio de 2021. Chipre pidió ayuda a sus socios de la Unión Europea para combatir un enorme incendio en una región montañosa de la isla mediterránea, que obligó a evacuar al menos tres poblados. (AP Foto/Petros Karadjias)
    Vecinos de la región de Larnaca miran un incendio, el sábado 3 de julio de 2021. Chipre pidió ayuda a sus socios de la Unión Europea para combatir un enorme incendio en una región montañosa de la isla mediterránea, que obligó a evacuar al menos tres poblados. (AP Foto/Petros Karadjias)

    NICOSIA, Chipre (AP) — Equipos de búsqueda chipriotas encontraron el domingo los cuerpos de cuatro personas ante un pueblo arrasado por el fuego, en lo que el ministro del Interior describió como el incendio “más destructivo” en la historia de la isla mediterránea.

    Voluntarios de Defensa Civil descubrieron los restos a las afueras del poblado de Odou, en el sur de la cordillera de Troodos, indicó Nicos Nouris.

    “Estamos experimentando el incendio más destructivo desde la fundación de la República de Chipre, tanto en daños materiales como, por desgracia, en términos de vidas humanas” dijo Nouris.

    Las autoridades creen que los cuerpos eran los de cuatro jornaleros egipcios desaparecidos el sábado por la noche. Nouris dijo haber informado al embajador egipcio en Chipre y que se harían gestiones para repatriar los restos.

    El presidente, Nicos Anastasiades, describió el incendio como “una tragedia sin precedentes” salvo por la destrucción de la guerra de 1974 que dividió la isla por comunidades étnicas tras la invasión turca en respuesta a un golpe que pretendía unir el territorio a Grecia.

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    Aviones griegos e israelíes se sumarían el domingo a otros 11 aviones y helicópteros en las labores de extinción, indicó Nouris.

    El incendio, que comenzó el sábado por la tarde junto al poblado de Arakapas, obligó a evacuar al menos ocho pueblos de montaña, destruyó varias casas y por ahora ha calcinado más de 55 kilómetros cuadrados (21 millas cuadradas) de bosques de pinos y frutales, según el Ministerio chipriota de Medio Ambiente.

    Residentes de la zona que vieron arder sus casas acusaron al gobierno de responder demasiado despacio al incendio.

    Las aeronaves de bomberos y los equipos de tierra se centraban en dos grandes frentes del fuego entre los poblados de Odou y Vavatsinia. Las autoridades, señaló Nouris, eran “moderadamente optimistas” en que harían progresos para repeler las llamas.

    Durante una visita a pueblos afectados, Anastasiades dijo que las llamas estaban “parcialmente contenidas”, aunque se temía que el fuego pudiera reavivarse si el viento volvía a ganar fuerza por la tarde.

    Treinta y seis personas evacuadas de sus hogares estaban alojadas en la capital, Nicosia, indicó el ministro. Los residentes del municipio de Melini habían recibido entregas de comida y agua.

    Las llamas forzaron al gobierno chipriota a pedir apoyo aéreo de los países de la Unión Europea y la vecina Israel. Responsables de bomberos indicaron que se había movilizado a todo el departamento para combatir las llamas, incluidos los trabajadores que no estaban de servicio.

    Unos 70 camiones de bomberos, siete topadoras y 10 cisternas de agua participaban en la operación. Muchos voluntarios se sumaron a los trabajos de extinción.

    Las autoridades presentaron cargos de incendio provocado contra un hombre de 67 años, según la policía. Una corte ordenó que permaneciera en prisión durante ocho días para asistir a la investigación sobre la causa del incendio.