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    Incendio arrasa con bosque de pino en Grecia por cuarto día

    August 19, 2021 GMT
    Un helicóptero participa en las labores de extinción de un incendio forestal en Vilia, a unos 60 kilómetros (37 millas) al noroeste de Atenas, Grecia, el 18 de agosto de 2021. (AP Foto/Thanassis Stavrakis)
    Un helicóptero participa en las labores de extinción de un incendio forestal en Vilia, a unos 60 kilómetros (37 millas) al noroeste de Atenas, Grecia, el 18 de agosto de 2021. (AP Foto/Thanassis Stavrakis)
    Un helicóptero participa en las labores de extinción de un incendio forestal en Vilia, a unos 60 kilómetros (37 millas) al noroeste de Atenas, Grecia, el 18 de agosto de 2021. (AP Foto/Thanassis Stavrakis)

    THEA, Grecia (AP) — Cientos de bomberos griegos y polacos combatían el jueves un importante incendio que consumía por cuarto día un bosque de pino al noroeste de la capital de Grecia.

    El fuego, próximo a la localidad de Vilia, a unos 60 kilómetros (37 millas) de Atenas, ha arrasado con miles de hectáreas (acres) de terreno y provocó órdenes de evacuación para varias aldeas de la zona. Los vientos fuertes previstos para más tarde en el día podrían complicar las labores de extinción.

    Según el departamento de bomberos, 427 efectivos, incluyendo 143 polacos, luchaban contra el fuego con la ayuda de 149 vehículos. Cinco hidroaviones cisterna y otros tantos helicópteros participaban desde el aire, mientras que el ejército aportó efectivos y maquinaria.

    Las llamas consumieron varias casas y residencias de verano en la aldea de Thea y sus alrededores, incluyendo el hogar del residente Nikolaos Loanas.

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    “Esta casa que ardió por completo es mía. La tuve durante 40 a 45 años y fue construida en medio de la adversidad, con mucho esfuerzo, sudor y estrés”, afirmó. “Fueron 45 años de recuerdos.... Mi esposa y yo nos mudamos aquí cuando éramos jóvenes, mis dos hijos crecieron aquí, jugaron aquí, se divirtieron aquí y a mis tres nietas les gustaba aquí”.

    El incendio de Vilia es el más reciente de los cientos incendios forestales registrados en todo el país este mes, avivados por una ola de calor —la más severa en unas tres décadas— que secó bosques y matorrales.

    Los incendios llevaron al límite la capacidad de los servicios de extinción griegos y el gobierno pidió ayuda internacional, incluso a través del sistema de respuesta a emergencias de la Unión Europea. Alrededor de 24 naciones europeas y de Medio Oriente respondieron enviando aviones, helicópteros, vehículos y cientos de bomberos, aunque la mayoría ha regresado ya a sus países.

    “La situación que estamos enfrentando no tiene precedentes en el país”, destacó el vocero del gobierno, Giannis Oikonomou, durante una rueda de prensa.

    Las causas no se conocen oficialmente pero más de una decena de personas han sido arrestadas por supuesto incendio deliberado.

    El calor intenso y los fuegos forestales también han golpeado a otras naciones mediterráneas. En Francia, los bomberos luchaban para contener uno cerca de la Riviera, mientras que las llamas se cobraron la vida de al menos 75 personas en Argelia y de 16 más en Turquía. El empeoramiento de la sequía y el calor han alimentado también los incendios en el oeste de Estados Unidos y en Siberia, en el norte de Rusia.

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    Becatoros reportó desde Atenas, Grecia.