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Con maestros en paro, alcaldesa de Chicago enfrenta déficit

October 23, 2019
Maestros de Chicago en huelga marchan el miércoles 23 de octubre de 2019 en Chicago. (AP Foto/Teresa Crawford)
Maestros de Chicago en huelga marchan el miércoles 23 de octubre de 2019 en Chicago. (AP Foto/Teresa Crawford)

CHICAGO (AP) — La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, quien todavía está tratando de resolver una huelga de maestros de casi una semana de duración, propuso el miércoles una combinación de refinanciamiento de deuda, aumentos a los impuestos y las tarifas y asistencia de la legislatura estatal para enfrentar un enorme déficit presupuestario de 838 millones de dólares.

Mientras Lightfoot hablaba, miles de maestros en huelga colmaban las calles del centro, en un vívido recordatorio de otro problema financiero gigante que domina el primer mandato de la nueva alcaldesa.

“Nuestros objetivos son audaces porque tienen que serlo”, dijo Lightfoot. “Pondremos todo en juego y lucharemos con todo lo que tenemos para asegurarnos que cada habitante de Chicago pueda progresar”.

Lightfoot no hizo ninguna referencia explícita durante su discurso a la actual huelga de maestros, que dejó a los alumnos sin clases por quinta día consecutivo. Más de 300.000 estudiantes se han visto afectados.

Los presupuestos para la ciudad y las Escuelas Públicas de Chicago son propuestos y aprobados de forma independiente, pero los contribuyentes pagan por ambos.

Estar consciente de esa realidad es una necesidad política para cualquier alcalde de Chicago, opinó Michael Belsky, director ejecutivo del Centro para Finanzas Municipales en la Universidad de Chicago.

A los contribuyentes “no les importa si los ingresos públicos se destinan para el municipio o para las escuelas”, dijo Belsky. “Todo lo pagarán ellos. La alcaldesa de Chicago tiene que ser cautelosa con eso”.

Desde 1995, la ley de Illinois asegura que el alcalde de Chicago tenga el control sobre las escuelas, a través de la autoridad exclusiva para designar a la junta gobernante del distrito.