Ellen Knickmeyer
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EEUU: oferta de cazas de Polonia para Ucrania “no es viable”

March 9, 2022 GMT
ARCHIVO - Dos aviones de combate MiG-29 de la fuerza aérea polaca vuelan en Radom, Polonia, el 27 de agosto de 2011. (AP Foto/Alik Keplicz, Archivo)
ARCHIVO - Dos aviones de combate MiG-29 de la fuerza aérea polaca vuelan en Radom, Polonia, el 27 de agosto de 2011. (AP Foto/Alik Keplicz, Archivo)

VARSOVIA (AP) — El Pentágono rechazó el martes la oferta de Polonia de ceder a Estados Unidos sus aviones de combate MiG-29 para que los utilice Ucrania, en una rara muestra pública de discordia por parte de los aliados de la OTAN, que buscan reforzar a la fuerza aérea ucraniana mientras evitan verse envueltos en una guerra más amplia con Rusia.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, dijo que la propuesta hecha previamente el martes por Polonia de entregar los aviones a la base aérea estadounidense de Ramstein en Alemania planteó la preocupante posibilidad de que los aviones partieran de una base norteamericana y de que la OTAN vuele en el espacio aéreo en disputa con Rusia en la guerra de Ucrania.

“Seguiremos consultando con Polonia y con nuestros otros aliados de la OTAN sobre este tema y sobre los complicados desafíos logísticos que presenta, pero no creemos que la propuesta de Polonia sea viable”, escribió Kirby en un comunicado.

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“Simplemente, no nos queda claro que haya una justificación de fondo para ello”, agregó.

Una decisión en ese sentido impulsaría el estado de ánimo de Ucrania mientras los continuos ataques rusos a sus ciudades agravan la catástrofe humanitaria, pero también aumentaría los riesgos de una guerra más amplia.

Un alto diplomático estadounidense dijo que la oferta de Polonia fue una sorpresa.

“Que yo sepa, no se consultó previamente con nosotros que planeaban enviarnos estos aviones”, afirmó la subsecretaria de Estado de Estados Unidos, Victoria Nuland, quien les dijo a los legisladores que se enteró de la propuesta mientras conducía para testificar sobre la crisis de Ucrania ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado.

Ucrania ha estado pidiendo más aviones de combate y Washington ha estado estudiando una propuesta según la cual Polonia suministraría a Ucrania aviones MiG-29 y a su vez recibiría cazas F-16 estadounidenses para compensar su pérdida. Los pilotos ucranianos están entrenados para operar esos aviones de la era soviética.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Polonia hizo el anuncio en un comunicado, diciendo que los aviones serían entregados a la Base Aérea estadounidense de Ramstein, en Alemania, de manera gratuita.

“Al mismo tiempo, Polonia solicita a Estados Unidos que nos proporcione aviones usados con capacidades operativas correspondientes”, añadió.

El gobierno polaco también apeló a otros gobiernos propietarios de aviones MiG-29 que sigan sus pasos.

Bulgaria y Eslovaquia, dos antiguos miembros del bloque soviético y ahora integrantes de la OTAN, también tienen aviones de combate de fabricación soviética en sus fuerzas aéreas.

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La decisión de Polonia de presentar públicamente su iniciativa se produjo un día antes de que la vicepresidenta Kamala Harris parta hacia Varsovia para conversar con funcionarios polacos. Es probable que la discordia entre aliados agregue una capa incómoda a las conversaciones, que se esperaba que se centraran en gran medida en los esfuerzos de Estados Unidos para ayudar a Polonia y otras naciones de Europa del Este que han acogido a unos 2 millones de refugiados desde que comenzó la guerra hace menos de dos semanas.

Una eventual entrega de los 28 MiG-29 de Polonia indicaría la disposición de los países de Occidente de tomar medidas adicionales para disuadir a Rusia, pero militarmente es poco probable que representen una diferencia, debido a que la cantidad es relativamente pequeña. Además, son de capacidad inferior a los actuales aviones rusos y podrían ser presa fácil para la fuerza aérea rusa.

Rusia ha advertido que apoyar a la fuerza aérea de Ucrania sería visto por Moscú como una participación en el conflicto y abriría a los proveedores a posibles represalias.

También debilitaría a la propia fuerza aérea polaca en un momento de mayor peligro en Europa del Este.

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Knickmeyer reportó desde Washington, D.C. Los periodistas de The Associated Press Danica Kirka en Londres y el reportero de la AP para temas diplomáticos, Matthew Lee, contribuyeron a este despacho.