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En día de caos, Egan Bernal es el nuevo líder del Tour

July 26, 2019
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El colombiano Egan Bernal en el podio del Tour de Francia como nuevo líder de la clasificación general, el viernes 26 de julio de 2019. (AP Foto/Christophe Ena)
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El colombiano Egan Bernal en el podio del Tour de Francia como nuevo líder de la clasificación general, el viernes 26 de julio de 2019. (AP Foto/Christophe Ena)

TIGNES, Francia (AP) — En un instante, y justo cuando parecía que adquiría más dramatismo, el más entretenido Tour de Francia en década pasó a ser verdaderamente estrambótico, y estrenó líder: el colombiano Egan Bernal, quien se perfila para llegar con el maillot amarillo a París el domingo.

Una violenta granizada generó el caos en la máxima prueba del ciclismo el viernes, obligando a los organizadores frenaron una etapa en los Alpes debido a que los pedalistas corrían a toda velocidad, sin saber, hacia un camino que súbitamente había quedado cubierto por hielo y un enorme charco.

Preocupados por la seguridad de los ciclistas en rutas de montaña que pueden ser peligrosas en las mejores condiciones, los organizadores tomaron la inusual decisión de que la disputa del tramo no podía continuar.

El impacto fue inmediato y con enormes repercusiones. Al no poder alcanzar la meta prevista en la estación de esquí en Tignes, los organizadores decidieron que la ubicación de los corredores se determinara por sus tiempos al llegar a la cumbre del puerto de montaña de este Tour, el Iseran, situado a 2.770 metros (9.090 pies) sobre el nivel del mar, el cual los líderes, aunque no todos, acababan de escalar cuando se frenó la carrera.

Y así tal cual, Bernal quedó como líder general.

El colombiano de 22 años dejó atrás a Julian Alaphilippe en el ascenso y alcanzó la cima con 2 minutos y 10 segundos de diferencia sobre el francés que había liderado durante un total de 14 días.

No sólo Bernal es el nuevo líder, sino que ahora parece casi seguro que acabará de amarillo en París, dado que la 20ma etapa el sábado también fue abreviada al anticiparse tormentas y deslaves. La nueva ruta de apenas 59 kilómetros (37 millas), sin dos de sus tres ascensos previstos, no tendrá el mismo nivel de exigencia que pueda provocar que Bernal claudique.

El escalador colombiano del equipo Ineos estaba 1:30 detrás del francés al comenzar la etapa, pero ahora está en una posición ideal para convertirse en el primer colombiano en consagrarse en el Tour. Bernal le lleva ahora 48 segundos a Alaphilippe, con el campeón defensor Geraint Thomas 1:16 detrás del nuevo líder.

“Realmente no sé lo que pasó. Yo estaba acelerando, atacando, y todo estaba saliendo bien y entonces me dijeron que parase. Yo no quería parar.... Ellos me hablaban en inglés y yo n o estaba seguro”, le dijo Bernal a la televisión francesa. “Cuando paré y el director del equipo me dijo que tenía la camiseta amarilla, fue increíble. No puedo creerlo. Quiero rodar mañana a toda velocidad y entonces llegar a París y una vez cruce la meta creeré que es cierto. Ser el primer colombiano ganador del Tour de Francia sería increíble”.

La repentina tormenta tornó el verano casi en invierno en materia de minutos, con una capa blanca cubriendo las que habían sido praderas verdes. La suspensión, en momentos en que los ciclistas estaban disparados cuesta abajo a través de curvas pronunciadas, creó un caos en la carrera. Excepcionalmente, no hubo ganador de la etapa, porque nadie llegó a la meta.

Imágenes televisivas mostraron una limpiadora tratando de despejar el camino, en medio de torrentes de agua y hielo, mientras los ciclistas aceleraban hacia esa sección de la etapa.

Quedó claro muy pronto que el camino era impasable en bicicleta y los organizadores decidieron la suspensión, por la seguridad de los participantes.

No fue la primera vez que el clima alpino interrumpe el Tour. En la carrera de 1996, la que había sido planeada como una etapa de 190 kilómetros de Val d’Isère a Sestrières fue acortada a apenas 46 kilómetros debido a la nieve, dejando fuera los ascensos a lseran y Galibier.

El viernes, los oscuros nubarrones que arrojaron granizo y dejaron charcos gigantes en la base del paso Iseran, en Val d’Isere, podían verse acechando cuando Bernal rebasó la cima.

La suspensión sacudió un Tour que ha sido el más emotivo en décadas. Aunque Bernal sonreía al subirse a un coche de Ineos, otros favoritos, incluyendo Alaphilippe, estaban claramente decepcionados. El francés hizo un gesto de desdeño con la mano y pedaleó en lazos a través del camino. El colombiano Rigoberto Urán se veía furioso.

Pero Marc Madiot, el jefe del equipo Groupama-FDJ, aplaudió la decisión.

“La seguridad es lo más importante y la decisión de parar la etapa me parece la única razonable”, dijo. “Imaginé que la carrera hubiese continuado y un ciclista se hubiese caído a una barranca”.

Alaphilippe, que tuvo la camiseta amarilla por 14 días, dio por hecho que no podrá recuperar el maillot amarillo.

“Lo di todo, no me arrepiento de nada”, dijo. “He sido vencido por un ciclista más fuerte que yo”.

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